St-Alphonse
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Personnages célèbres

Les parents maternels de l’auteur Gabrielle Roy sont d’origine lanaudoise: ils ont vécu à Saint-Alphonse-Rodriguez. Elle décrit à sa façon dans La détresse et l’enchantement, (le récit autobiographique de la première moitié de sa vie) l’histoire de sa famille telle que sa mère la lui avait racontée lorsqu’elles vivaient à Saint-Boniface.

"…Ils avaient beaucoup d’enfants. Tous les nôtres élevèrent des familles nombreuses. Nos prêtres disaient qu’à ce prix nous reconquerrions notre place au soleil. À Saint-Jacques-l’Achigan, ils furent bientôt à l’étroit. Un peu au nord s’élevait une sévère chaîne de collines. La terre y était pauvre, semée de cailloux, hérissée d’épinettes sombres. C’est pourtant là que montèrent s’installer ton grand-père Élie et ta grand-mère Émilie. Personne ne travailla jamais la terre autant que ces deux-là, raconta maman, les yeux au loin et comme navrée encore de leur long effort laborieux. Ils défrichairent, ils arrachèrent au sol des milliers de pierres, ils en érigèrent des monticules, des murets, ils se firent quelques champs d’avoine, de blé noir. Leur première cabane fut bientôt remplacée par la maison où je suis née, celle que tu as vue dans l’album. Ton grand-père était habile: notre maison avait belle allure. Nous y avons mangé plus souvent de la galette de sarrazin que du pain blanc, mais je pense y avoir été une petite fille heureuse.

Pourquoi, si vous étiez heureux à Saint-Alphonse-de-Rodriguez, êtes-vous encore partis ? Ai-je demandé.

On a peut-être du sang d’errants dans les veines à force d’errer, dit maman (…)"

(ROY, Gabrielle, La détresse et l’enchantement, Montréal, Éd. Boréal Express, 1984, p. 26-27)

Ici, le dialogue sur les souvenirs entre la mère et sa fille se poursuit jusqu’au départ pour la concession de la montagne Pimbina au Manitoba. Cette "histoire de vie" prend des proportions insoupçonnées, sans chiffre, sans modèle, sans date…

Sources:
HÉTU, Dominique, Carmen LEFEBVRE. Si j’ai bonne souvenance, Saint-Alphonse Rodriguez, Québec, Éditions Odile Germain inc., 1987, 228 p.
MORISSONNEAU, Christian, et autres. Guide de Lanaudière, Culture, histoire et tourisme, Éditeur Le Citoyen, 1985, 328 p.

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